Raspberry Pi - conheça esse pequeno computador



Mesmo com a rápida evolução dos computadores pessoais, que têm seu desempenho ampliado a cada nova versão, pesquisadores da universidade de Cambridge, na Inglaterra, resolveram criar um pequeno computador com recursos de hardware suficientes para as funções básicas e com o preço de um brinquedo: o Raspberry Pi.

O computador de baixo custo criado para fins educacionais também pode ser utilizado em projetos comerciais. Embora possua dimensões reduzidas, equivalentes ao tamanho de um cartão de crédito, o Raspberry Pi é capaz de processar jogos educativos, navegar na internet, editar documentos, executar músicas e exibir vídeos em alta definição.

A ideia surgiu a partir da iniciativa de pesquisadores liderados por Eben Upton, que resolveram criar um computador que possibilitasse maior interação de crianças e adolescentes com o hardware básico, e para oferecer o acesso ao aprendizado à linguagem de programação de computadores.

O Scratch é uma ferramenta de ensino de programação de computadores criada para crianças(Foto/Reprodução)

Devido ao seu baixo custo, o aprendizado não é prejudicado por conta de precauções para preservar o equipamento, o que poderia ser um impedimento caso fosse adotado um PC convencional. Um outro aspecto que contribui para a redução do custo é que todos os componentes estão acoplados na placa-mãe e a responsável pelo seu desenvolvimento é a Raspberry Pi Foundation, uma organização sem fins lucrativos.

O kit vem apenas com a placa-mãe totalmente funcional, mas é preciso adquirir, separadamente,
 o cartão  de memória e a fonte de alimentação. (Foto/Reprodução)

Embora o preço anunciado seja aproximadamente U$35, com os impostos ele deve chegar no Brasil por um preço em torno de R$170,00. Ele pode ser adquirido nessa página http://www.raspberrypi.org ou através de alguma importadora parceira da fundação. O kit não acompanha o gabinete, cartão de memória e fonte de alimentação. Todos esses componentes devem ser adquiridos separadamente.

Após montado num gabinete de acrílico o Raspberry Pi
 fica com uma proteção adicional e com um excelente visual. (Foto: Reprodução)

Mesmo assim, o equipamento tem um um preço muito convidativo, principalmente para quem quer se aprofundar em computação. Um outro emprego dentro do segmento educacional é utilizar o mini PC em projetos de robótica. Além de versátil, excelentes projetos podem surgir a partir desse hardware.

Configuração

O hardware do Raspberry Pi modelo B é semelhante ao encontrado num smartphone. Veja abaixo as suas configurações:
Processador ARM de 700 MHz;
512 MB de memória RAM;
Duas saídas USB 2.0;
Uma saída de vídeo HDMI;
Uma saída de vídeo RCA composta (PAL & NTSC);
Armazenamento em cartão de memória SD;
Rede Ethernet (RJ14);
Fonte de energia de 5V através de Micro USB;
Uma saída de som;

O esquema da placa-mãe do Raspberry Pi modelo B (Foto: Divulgação Raspberry Pi Foundation)

Não é possível instalar o sistema operacional Windows nele. Até o momento estão disponíveis para instalação quatro distribuições Linux otimizadas. O download pode ser feito nesta página.

Os testes foram realizados usando a distribuição Raspbian “wheezy”(Foto: Reprodução)

Seguindo o modelo de comunidade ligada ao software livre, o Raspberry Pi também conta com um mercado de acessórios e aplicativos. Inclusive com uma loja virtual, em que o leitor poderá baixar e comprar programas. Também existe uma revista, em inglês, distribuída gratuitamente pelo site (acesse aqui) ou na própria loja de apps.

G1