VOO 1771 DA PSA - TIROS À BORDO



Pacific Southwest Airlines vôo 1771 foi um voo comercial que caiu perto de Cayucos , Califórnia , Estados Unidos, em 7 de dezembro de 1987. A queda foi causada por um ex-funcionário da empresa que, insastifeito pela sua demissão, embarcou com uma arma, atirou em várias pessoas e nos pilotos, derrubando o avião logo em seguida. Todas as 43 pessoas a bordo da aeronave morreram. 

A USAir tinha comprado recentemente a Pacific Southwest Airlines. O homem que causou o acidente foi David Burke (nascido em 18 de maio de 1952), um ex-funcionário descontente pelo seu desligamento da PSA. Burke tinha sido recentemente denunciado pela USAir por cometer delitos a partir de receitas de coquetéis em voo e também por ter cometido outros crimes. Após o encontro com Raymond F. Thomson, seu supervisor, em uma tentativa frustrada de ser reintegrado, Burke comprou um bilhete do PSA vôo 1771, um vôo diário a partir de Los Angeles a San Francisco. O supervisor de David Burke era um dos passageiros do vôo, e ambarcava para seu deslocamento diário para o trabalho. Ele foi a primeira vitíma de Burke.

David Burke.
Usando suas credenciais da USAir, David Burke conseguiu passar pela segurança do aeroporto e entrar armado na aeronave com um revolver Magnum, que havia pego emprestado de um colega de trabalho. Depois de embarcar no avião, Burke escreveu uma mensagem em um saco de enjôo. Não se sabe se ele deu a mensagem para Thomson ler antes de atirar:

"Oi Ray. Eu acho que é uma espécie de ironia que acabamos assim. Eu pedi para alguns clemência para minha família. Lembra-se? Bem, eu não tive nenhuma e você (também) não vai ter nenhuma". 


Quando a aeronave estava a 22.000 pés (6.700 m) ao longo da costa central da Califórnia, o gravador de voz da cabine (CVR) gravou o som de alguém entrar e depois sair do banheiro. O capitão e o co-piloto pediam informações ao controle de tráfego aéreo sobre uma turbulência quando o som de dois tiros disparados na cabine foram ouvidos (gravação do CVR). Este foi, provavelmente, o momento em que Burke atirou em Thomson, matando-o. O co-piloto informou imediatamente ao controle de tráfego aéreo que tiros foram disparados a bordo e não houve mais transmissão por parte da tripulação. O CVR registrou a abertura da porta da cabine e uma mulher (presume-se ser uma comissária de bordo), disse a equipe de cabine:

"Nós temos um problema."
O capitão respondeu:
"Que tipo de problema?"

Um tiro foi disparado, supostamente matando a aeromoça, e Burke anunciou: "eu sou o problema", e mais dois tiros foram ouvidos, incapacitando ou matando os pilotos. Alguns segundos depois, o CVR gravou um aumento do ruído pára-brisas, o avião havia sido acelerado. As últimas informações do gravador de dados de vôo (FDR) indicou que as manetes de controle tinha sido empurradas para a frente, provavelmente por Burke, fazendo com que o avião inclinasse o nariz para baixo, mergulhando em alta velocifdade para seu fim trágico.


Um tiro final foi ouvido, seguido pouco depois por um súbito silêncio. Especula-se que o último tiro disparado por Burke tenha matado o piloto-chefe da companhia que também estava a bordo, ou um passageiro que tentou alcançar a cabine para salvar a aeronave. De acordo com a TV série Mayday , um fragmento de ponta do dedo de Burke foi recuperado com a arma, o que indicou que ele estava vivo e segurando a arma até o momento do impacto. O avião caiu na encosta de uma fazenda de gado em Montanhas Santa Lucia perto de Paso Robles e Cayucos .

Estima-se que o avião caiu a uma velocidade de cerca de 770 mph (1,240 kmh), batendo no solo rochoso e desintegrando-se instantaneamente. Calcula-se que a aeronave bateu no chão em cinco mil vezes a força da gravidade , e estava viajando a aproximadamente 70 graus de ângulo em direção ao sul. O avião atingiu uma encosta rochosa, deixando uma cratera de menos de 2 metros de profundidade e quatro pés de diâmetro, presumivelmente, onde o trem de pouso bateu no chão. O impacto de alta velocidade com o solo lançou fragmentos da aeronave e de papel (incluindo o recado de Burke) de volta no ar, antes que as chamas podessem consumi-los. Ninguém sobreviveu ao acidente, a força do impacto fez com que os restos humanos ficassem reduzidos a partes bem pequenas. Os maiores pedaçoes de corpos encontrados foram de pés em sapatos. Os restos mortais de 27 passageiros nunca foram identificados.

Investigadores do National Transportation Safety Board (NTSB), foram ao local da queda acompanhados pelo Federal Bureau of Investigation (FBI). Após dois dias juntando o que restou do avião, eles encontraram as partes de uma arma contendo seis cartuchos disparados e as notas sobre o saco de enjôo escrito por Burke, indicando que ele pode ter sido responsável pelo acidente. Investigadores do FBI foram capazes de identifficar um fragmento de dedo preso no gatilho da pistola, que identificou positivamente Burke como a pessoa que segurava a arma quando a aeronave caiu. Além da evidência descoberta no local do acidente, outros fatores surgiram: um colega de trabalho de Burke admitiu ter-lhe emprestado a arma e Burke também havia deixado uma mensagem de despedida na secretária eletrônica de sua namorada.


Conseqüências 


Várias leis federais foram aprovadas após o acidente, incluindo uma lei que exigia a "apreensão imediata de todas as credenciais dos ex-funcionários das compahias aéreas".  Outra política de segurança também foi adotada: toda a tripulação estaria sujeita às mesmas medidas de segurança em que os passageiros comuns fossem submetidos.

O acidente matou três gerentes e o presidente da Chevron EUA , James R. Sylla , juntamente com três funcionários da Pacific Bell, o que levou muitas das grandes corporações a criar ou revisar as políticas de viagens de grupo de executivos.